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¿Usted ya fue al Gran Cañón? ¿No?. ¡Entonces vaya!

Felipe Nascimento

Los brasileños que pasan vacaciones en los Estados Unidos acostumbran visitar Disneylandia y Nueva York, pero raramente alguien se interesa en visitar el Gran Cañón y algo más de alguno de los más de 400 parques esparcidos por el país. Pasar vacaciones en Disneylandia es el sueño de muchos niños y adolescentes. Nueva York es la ciudad donde todo acontece. ¿Por qué entonces ir al Gran Cañón? O ¿qué hay de interesante para hacer allá?. ¿Será que a los niños les gustará?

A pesar de ser conocido mundialmente, poca gente sabe que el Gran Cañón recibe 5 millones de visitantes por año. Fue excavado por el Río Colorado en millones de años, está localizado en la frontera de los estados de Arizona y Utah, con cerca de 500 kilómetros de extensión, y varía de 7 a 30 kilómetros de borde a borde, y la profundidad máxima llega a 2400 metros. De la margen sur los visitantes pueden observar puntos localizados a 160 Km de distancia. Pero no sólo es esto que atrae a tantos turistas. El Gran Cañón ofrece una programación variada durante todo el año, incluyendo caminos con diferentes grados de dificultad, que pueden ser recorridos a pie o a lomo de mulas. Existen aún programas especiales para niños, clases de fotografía, caminatas por el borde del cañón orientadas por guías, paseos aéreos, museos, librerías y muchos recuerdos, hasta revistas de héroes que defienden la naturaleza de sus enemigos. El nacer y la puesta del sol son bellísimos, pues en estas horas el color del suelo va modificándose a medida que el sol va penetrando o se retira de las profundidades del cañón.

Pero el Gran Cañón, a pesar de ser el más grande, es apenas uno de los varios cañones y parques nacionales que existen en esta región. A pocas horas do Gran Cañón están el Bryce Canyon y el Zion Canyon, y bellezas naturales como el Monument Valley, que fue escenario de varias películas de John Wayne. Un poco mas encima, en el estado da California, está ubicado el Parque das Sequóias, los árboles gigantes, que el mayor de ellos, bautizado como General Sherman, poseen entre 2300 y 2700 años, con 83,8 m de altura y 31,3 m de diámetro en la base. ¡Las Sequóias son considerados los mayores seres vivos del planeta, y diferentes de los hombres, que después de una edad sólo crecen hacia los lados, las Sequóias continúan creciendo hacia arriba!  Otro parque imperdible es el Yosemite, también en California, próximo al Parque de las Sequóias.

Si estimulamos a nuestros niños y adolescentes, ¿no se interesarían en hacer sendas, hacer rafting, bañarse en cascadas, explorar cavernas, acampar en los cañones, entrar en contacto con la cultura indígena y con las historias del viejo oeste? La segunda pregunta es ¿quién los llevaría? ¡Las compañías de turismo y las “tías” sólo llevan a los niños a Disney!

Conocer el Gran Cañón y estos otros parques es importante también para nosotros recordar que Brasil posee varios parques y bellezas naturales, poco explorados y valorizados, pero no menos interesantes. ¿Cuántos brasileños conocen el Parque Aparados da Serra en Rio Grande do Sul, el Pantanal es la región de Bonito en Mato Grosso, la isla de Fernando de Noronha en el litoral de Pernambuco, la Amazonia y tantas otras bellezas naturales brasileñas? ¿Qué hay de interesante para hacer por allá? ¿Le gustará a los niños? ¡Claro que sí! Pero tanto en estos lugares, como en los parques americanos, los niños y adolescentes precisan ser estimulados y acompañados, de preferencia por los padres, que también necesitan estar imbuidos del mismo espíritu de aventura. ¡Haga esta experiencia! ¡Parques, no son solo los temáticos!   

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Y para obtener más información sobre parques en los EE.UU., visite: www.nature.nps.gov ,y sobre parques brasileños, visite: www.brazilinfo.com .