Rio Grande do Sul

Rio Grande do Sul (RS) es el Estado más meridional de Brasil; está ubicado en la frontera con Uruguay y Argentina (mapa del mundo), en 2013 su población era de 11,1 millones y su Producto Interno Bruto (PIB), en 2013, correspondía a R$310,5 mil millones (aproximadamente US$135 mil millones).  Está divido en cuatro grandes regiones:

a) la región metropolitana de Porto Alegre, dedicada a la producción de bienes como calzados, petroquímica, componentes y ensamblaje de automóviles y ordenadores; productos de caucho y metal; además de servicios, principalmente en el sector de informática, de sanidad, del turismo y de la educación; también la producción de aves y tabaco; abriga cerca del 40% de la población del estado y produce aproximadamente el 50% de su PIB; entre sus ciudades próximas más representativas se encuentran, además de Porto Alegre: Canoas, Novo Hamburgo, Gravataí, Cachoerinha y São Leopoldo; pero también, un poco más distantes, las ciudades de Lajeado y Santa Cruz do Sul;

b) región de la sierra, direccionada a la producción de aves; muebles; telas; equipos de cocina; uvas y manzanas; autobuses y camiones; también ofrece servicios, principalmente del sector del turismo; abriga a aproximadamente el 15% de la población y 25% del PBI; entre las ciudades más representativas y conocidas están:  Caxias do Sul, Bento Gonçalves, Farroupilha, Flores da Cunha, Gramado y Canela;

c) región del "noroeste colonial", direccionada a la producción de maíz, soja, leche, frutas y otros productos coloniales; además de la presencia de industrias, principalmente de máquinas, equipos agrícolas y autobuses; cuenta con aproximadamente el 20% de la población del estado y el 10% de su PIB; entre las ciudades más representativas y conocidas están:  Passo Fundo, Carazinho, Cruz Alta, Erechim, Ijuí, Panambi, Santo Ângelo, Santa Rosa, Três Passos y Horizontina;

d) región de la campaña (también denominada "mitad sur del Estado"), más direccionada a la producción ganadera extensiva y a la producción de arroz a larga escala; además de la producción naval y servicios; tiene el 25% de la población del estado y el 15% de su PIB, entre las ciudades más conocidas y representativas están:  Pelotas, Rio Grande, Santa Maria, Bagé, São Gabriel, Alegrete, Uruguaiana y Santana do Livramento.

Las personas naturales o residentes en RS son llamadas de "gaúchos"; se originan de una mezcla de pueblos. A los nativos, se unieron después varias otras etnias de colonizadores, como los portugueses, españoles, africanos, alemanes, italianos, poloneses, rusos, ucranianos, judíos y otros pueblos, que llegaron para colonizar esta tierra.

Rio Grande do Sul fue uno de los últimos estados a formar parte de Brasil; el Tratado de Madrid, concertado entre España y Portugal, en 1750, cumplió un rol importante para la definición de las fronteras del estado.  A partir de las sucesivas guerras de frontera, el pueblo “gaúcho" forjó una personalidad fuerte y diferencial. El estado vivió varios conflictos, como la guerra Guaranítica, en el siglo XVIII; la guerra de los Farrapos, entre 1835 y 1845; la Revolución Federalista, después de 1890; y la Revolución de 1930, que llevó al conterráneo Getúlio Vargas al poder por más de una década.

El estado sobresale entre los demás estados de Brasil, está entre los que tienen el mejor Índice de Desarrollo Humano, por la Organización de las Naciones Unidas (ONU); el menor índice de analfabetismo, por el Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE); y la población más longeva de Brasil, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Las costumbres de su gente, el clima de la tierra, la mezcla de razas y otros factores, hicieron con que el pueblo sea sano, culto y trabajador, que respeta y cultiva sus tradiciones y orígenes.

La capital del estado sobresale por la calidad de sus Universidades (UFRGS y PUCRGS, además de la proximidad con laUNISINOS yULBRA), por los servicios que ofrece en el sector de la salud e informática, y de bienes producidos.  En su entorno están instaladas industrias como General Motors yDell Computers, además de un Polo Petroquímico altamente competitivo en el escenario de América Latina. En Porto Alegre está la matriz deGerdau, que es una de las más grandes y más admiradas multinacionales de Brasil.

Esa parte del estado comenzó a ser efectivamente ocupada a partir de 1737, cuando Portugal hacía maniobras de ocupación de la región, disputada con España.  En aquella época, la región del Río de la Plata, más al sur, era considerada de gran importancia estratégica. Por eso, Portugal trató de ocupar puntos estratégicos, como aquellos que actualmente constituyen las ciudades de Rio Grande, Porto Alegre, Santo Antônio da Patrulha y Vila de Santo Amaro. Esa ocupación se realizó inicialmente por medio de las familias azorianas (de la isla portuguesa de Azores); la disputa territorial se dio por medio de varios conflictos, guerras y tratados, principalmente el Tratado de Madrid, de 1750. Más tarde, después de la independencia de Brasil, en 1822, con la llegada de la familia imperial, de la cual hacía parte la Emperatriz Leopoldina, de origen alemana, Brasil ocupó la región alrededor de la capital Porto Alegre con colonos alemanes. Ellos fundaron pueblos que actualmente constituyen ciudades como São Leopoldo, Novo Hamburgo, Lajeado, Estrela, Santa Cruz do Sul y muchas más, de modo general ubicadas en valles y llanos, al “pie de la sierra gaúcha”, que constituye una parte de la extensa sierra general, que abarca buena parte de la costa este del país.

La sierra gaúcha, un poco más adelante y al norte del llano al “pie de la sierra” fue, más tarde, intensamente ocupada por colonos italianos llegados del norte de Italia, a partir de 1870 y fundaron colonias que pasaron a ser importantes y dinámicas ciudades actuales:  Garibaldi, Bento Gonçalves y Caxias do Sul (la cuarta colonia fue constituida en el centro del estado, alrededor de la ciudad universitaria de Santa Maria, que actualmente constituye el municipio de Silveira Martins). En esa parte de la sierra están importantes empresas, que exportan sus productos a decenas de países, como Tramontina, Marcopolo,Randon,Agrale,A. Guerra,Caminhões International,Vinícola Aurora,Vinícola Salton,Móveis Florense,Móveis Todeschini,Móveis Carraro,Mundial,Lojas Colombo y otras. La región cuenta con cerca de 1 millón de habitantes, con ciudades muy prósperas, como la líder Caxias do Sul (también conocida como "Turim do Brasil"), Bento Gonçalves, Farroupilha, Flores da Cunha, Garibaldi y otras. En Antônio Prado se puede volver en el tiempo y ver cómo era la población al final del siglo XIX; Veranópolis es la ciudad de la longevidad, porque tiene el mejor índice de expectativa de vida de Brasil. También hay ciudades turísticas encantadoras, como Gramado yCanela, que forman parte de la lista de las más bonitas ciudades de Brasil. Más adelante, en los llamados "campos de arriba de la sierra” (campos de cima da serra) se encuentran paisajes de increíble belleza: se trata de los cañones de Aparados da Serra, en donde los verdes campos son cortados por enormes grietas, de más de 30 km de extensión y 700 metros de profundidad y que unen bruscamente la sierra al mar próximo.

El sur de Rio Grande do Sul, que corta el estado en una línea imaginaria que va del Lago Guaíba hasta São Borja (más específicamente: Garruchos), se constituye en extensos campos, con llanuras sin fin.  Al final del  siglo XIX, ya producía más del 50% de la riqueza del estado, pero su vocación direccionada a la producción ganadera y a las grandes propiedades, fue perdiendo importancia para otras regiones más intensamente pobladas y direccionadas a la industria y al comercio de productos y servicios.  En la extremidad este, en la desembocadura de la Laguna de los Patos (la laguna de agua dulce más grande del mundo, cuyo conjunto suma más de 13 mil km2 de extensión está Rio Grande. La ciudad fue fundada por los portugueses en 1737, cuando buscaban constituir un punto de unión, de defensa y de apoyo al poblado de Colonia del Sacramento, que actualmente está en la ciudad de Colonia, en Uruguay, y que queda a 177 km al oeste de la capital, Montevideo.  A noroeste de Rio Grande, no muy lejos de allí, está Pelotas. En su época áurea de los “charques” (al final del siglo XIX) llegó a competir en riqueza con la capital, Porto Alegre.  En el centro del Estado está la ciudad universitaria de Santa Maria; y en la otra extremidad, en la llamada frontera oeste, en la frontera del estado con Argentina, se encuentra la ciudad de Uruguaiana. Otras ciudades importantes de esa “mitad sur” del estado son: Bagé, Santana do Livramento, São Gabriel, Alegrete y São Borja (también conocida como la “tierra de los mariscales", debido a que allí nacieron los líderes nacionales Getúlio Vargas y João Goulart).

La región noroeste de RS constituye, en términos geográficos, un extenso altiplano, que se inclina, en un plano, hacia el Río Uruguay, que recorta el estado al norte y al oeste, en la frontera con Argentina. Antes delTratado de Madrid, pertenecía a España; la región de las misiones fue ocupada inicialmente (a partir del siglo XVII) por misiones jesuíticas, que fundaron poblados indígenas bastante desarrollados para la época, que justamente fueron motivo de codicia y del estallido de la guerra entre los “bandeirantes" (hombres blancos llegados del sudeste del país para conquistar tierras) y los indios. Ese conflicto es conocido como la guerra guarí, y aniquiló aquella civilización.  En la actual ciudad de Santo Ângelo todavía se encuentran rastros de esas misiones, principalmente en las ruinas de San Miguel de las Misiones, consideradas patrimonio de la humanidad.  Al final del siglo pasado, casi toda la región era un extenso campo ocupado por los indígenas guaranís remanecientes.  Con la ocupación de las tierras alrededor de Porto Alegre y de Caxias do Sul, los descendientes de los colonos alemanes e italianos tuvieron que migrar en búsqueda de nuevas áreas, fundando sucesivas "nuevas colonias"; de esa forma, como un avance de nubes, fueron ocupando áreas más al oeste del Estado hasta la frontera con Argentina.  Inicialmente fueron ocupadas regiones que vinieron a constituir ciudades como Passo Fundo, Carazinho, Cruz Alta, Erechim, Ijuí, Frederico Westphalen, Santa Rosa, Três Passos y muchas más. Al colmar esas áreas, los migrantes pasaron a ocupar la región oeste de Santa Catarina, después Paraná, Mato Grosso do Sul, Rondônia, Maranhão y otros estados.Los colonos también migraron a Paraguay, y más recientemente a Bahía y otros estados al norte y nordeste de Brasil.  En esas andanzas, los gaúchos siempre hicieron -y hacen- hincapié en mantener sus raíces, como la cultura y las costumbres de Rio Grande do Sul, que se expresan en el lenguaje, en la abertura de Centros de Tradición Gaúcha (CTGs), restaurantes de carnes, uso del lenguaje y trajes típicos, folclore variado, los bailes tradicionales gaúchos y, principalmente, el hábito de tomar mate.   De ese hábito nace la percepción de que "donde hay alguien tomando mate, también hay un gaúcho".  Algunas regiones, como el oeste del estado de Santa Catarina, mantienen la tradición gaúcha de una forma hasta más intensa que muchas regiones del propio Rio Grande do Sul.  Existen tesis académicas que defienden que la cultura de Rio Grande do Sul es una de las más características y difundidas en el mundo.  Hay centenas de CTGs fuera de RS, y más de dos decenas en otros países, incluso en ciudades como Boston (EE.UU.) y Tokio (Japón).  

El estado de Rio Grande do Sul es formado por 497 municipios.Representan el 8,8% de los municipios de Brasil.Cuenta con 10,7 millones de habitantes, lo cual representa cerca del 5,6% del total de la población del país.  La tasa de crecimiento demográfico de Rio Grande do Sul es del 0,49% a.a. La superficie del Estado, de 282 mil km2, equivale al 3,2% de la superficie total de Brasil. Sus R$ 273,9 mil millones de PIB equivalen a cerca del 6,6% del PIB nacional.

Sus 10 municipios más grandes, en términos de población (año 2010) son:

Orden

de Población

Nombre del Municipio

Población en 2010

1

Porto Alegre

1.409.939

2

Caxias do Sul

435.482

3

Pelotas

327.778

4

Canoas

324.025

5

Santa Maria

241.032

6

Gravataí

240.340

7

Viamão

227.873

8

Novo Hamburgo

206.459

9

São Leopoldo

190.359

10

Rio Grande

183.517

Sus 10 municipios más grandes, en términos de PIB (año 2009) son:

Orden

de Población

Nombre del Municipio

PIB en 2009

(U$ mil)

1

Porto Alegre

37.787.913

2

Canoas

16.526.989

3

Caxias do Sul

12.509.582

4

Rio Grande

6.280.858

5

Gravataí

5.628.743

6

Triunfo

5.378.395

7

Novo Hamburgo

4.499.416

8

Santa Cruz do Sul

4.378.957

9

Pelotas

3.847.928

10

Passo Fundo

3.728.978

Otras informaciones sobre los municipios de RS pueden ser encontradas en las direcciones web delIBGE (Instituto Brasileño de Geografía y Estadística) y en la página webTerragaúcha.

Además, merece la pena visitar varias otras páginas que contienen diferentes informaciones sobre los municipios y sobre el estado de Rio Grande do Sul, indicados en la sección de la “cámara 3" de la página WCAMS.

Luis Roque Klering (31/05/2014)