Porto Alegre

A cidade (mapa da cidade) possui cerca de 1,46 milhão de habitantes, sendo a 10a. cidade mais populosa do Brasil (IBGE, 2014); possui um PIB (Produto Interno Bruto, 2010) de aproximados R$ 43,0 bilhões (US$ 18,7 bilhões), sendo a 7a. cidade mais rica do Brasil em PIB. É a capital do Rio Grande do Sul (RS), que é o Estado mais meridional do Brasil, situado na fronteira com o Uruguai e a Argentina (mapa do mundo), que possui, por sua vez, cerca de 11,1 milhões de habitantes (IBGE, 2013) e um PIB (IBGE, 2013) de R$ 310,5 bilhões (cerca de US$ 135 bilhões).

O Estado do RS é composto por 4 macrorregiões: uma região mais voltada à pecuária extensiva e produção de arroz em larga escala (denominada "metade sul do RS"); outra voltada à produção de milho, soja, leite, frutas e outros produtos coloniais, industriais e serviços (denominada de "noroeste colonial"); outra voltada à produção de bens industriais e serviços, onde se localizam indústrias tecnicamente avançadas, como a Marcopolo, Randon e Tramontina, que exportam produtos para dezenas de países (denominada "região da serra gaúcha"); e a região metropolitana de Porto Alegre, voltada à produção de calçados (ao redor da cidade de Novo Hamburgo), petroquímica e serviços.

As pessoas naturais ou residentes no RS são chamadas de "gaúchos"; originam-se de uma mescla de povos. Aos nativos, juntaram-se depois múltiplas outras etnias de colonizadores, como portugueses, espanhóis, africanos, alemães, italianos, poloneses, russos, ucranianos, judeus e outros (estátua do "laçador"); dessa mistura, formou-se uma cultura rica e distintiva, difundida pelo Brasil a fora por sucessivas levas de migrantes. Dentre as manifestações mais caraterísticas da "cultura gaúcha",  estão a prática de "tomar chimarrão", constituição de CTGs (Centros de Tradição Gaúcha)  e churrascarias, uso de linguajar e roupas típicas, posse de folclore variado, e prática de "danças tradicionais gaúchas", como da "cana verde", da "chimarrita" e do"pezinho".  

A cidade de Porto Alegre situa-se na fronteira leste do Estado, sobre uma península, junto à desembocadura do Rio Guaíba (formado por 4 rios) na Lagoa dos Patos (praia de ipanema), que constitui a maior lagoa de água doce do mundo. A região metropolitana, formada por 23 municípios, possui cerca de 3,5 milhões de habitantes. 

Porto Alegre possui vários títulos, que a destacam no Brasil: 

- capital com melhor IDH (Índice de Desenvolvimento Humano) do Brasil, pela ONU;

- capital cultural do Mercosul;

- cidade mais arborizada do Brasil, contendo mais de 700 praças, 2 reservas biológicas e 7 parques urbanos;

- detentora da maior zona rural dentre as capitais brasileiras.

A história da cidade começa nos idos do século XVIII, quando foi construído às margens do atual Rio ou Lago de Guaíba um pequeno ancoradouro, para favorecer a comunicação com o povoado de Viamão, distante cerca de 15 km do local, e que então constituía a principal vila da Capitania (ou Província). Desta função, nasceu o nome de "Porto de Viamão" (imagem do atual porto). Com a vinda de cerca de 60 casais de açorianos (ou seja, portugueses da ilha de Açores), passou a se chamar de "Porto dos Casais".

Em 1773, o povoado foi escolhido para ser sede do governo da capitania, que até então estivera instalado em Viamão. Em 1809, uma provisão real elevou o povoado à condição de vila, e em 07/10/1809 passou a ser sede do município de "Porto Alegre".

Em meados do ano de 1820, o biólogo francês August Saint-Hilare passou pela cidade, registrando de forma magistral características verificadas na época, das quais muitas perduram e marcam a cidade até hoje (POA-1820).  A praça da matriz, de onde avistou magníficas vistas ao oeste, norte e ao sul, até hoje constitui centro de referência da cidade e do Estado; nesta praça, localizam-se as sedes dos poderes executivo, legislativo, judiciário, bem como a catedral ou matriz católica, que é a religião professada pela maioria da sua população. Seu povo continua sendo amável e hospitaleiro, contestador da situação social local e do país; que historicamente se divide em correntes, a favor ou contra, como farroupilhas ou imperialistas, "maragatos" ou "chimangos", gremistas ou colorados.

Porto Alegre sempre teve participação ativa na vida política, econômica, esportiva e cultural do país. É a capital mais culta do país, tendo mais de 20% dos seus chefes de família curso superior. Possui duas grandes Universidades (UFRGS e PUCRS). A Universidade Federal do Rio Grande do  Sul (UFRGS) se alinha dentre as 3 principais do país, especialmente pela qualidade dos seus cursos de pós-graduação. Na região metropolitana, atuam outras sedes ou extensões de universidades qualificadas (FFFCSPA, UERGS, ULBRA e UNISINOS) e vários centros universitários.  A cidade sedia dois grandes clubes de futebol, Grêmio e Internacional, que fazem parte dos 13 clubes mais importantes do país, estimando-se que o Grêmio tenha 6,7 milhões de torcedores no Brasil, e o Internacional 5,8; cada um com histórias vitoriosas, tendo cada um obtido vários títulos nacionais e internacionais, inclusive o de "campeão do mundo" (pelo Grêmio em 1983; e pelo Internacional em 2006).

Dentre as principais empresas com sede em Porto Alegre, citam-se Gerdau, Sicredi, Banrisul, CEEE, Zaffari e RBS. Outras empresas operam em municípios vizinhos, mantendo em Porto Alegre suas sedes administrativas (FIERGS, Federasul). O pólo petroquímico de Triunfo, instalado na região metropolitana, destaca-se na área petroquímica, principalmente pela qualificada mão-de-obra disponível na região. Por razões semelhantes, empresas como Dell Computers, SAP, Ferramantas Stihl, Elevadores Yuinday, General Motors e outras escolheram situar-se na região. A cidade e sua região metropolitana também se destacam pela qualidade dos seus serviços médicos (Santa Casa, Hospital de Clínicas), comércio variado e qualificado (Rua da Praia, Shopping Iguatemi), capacidade tecnológica (tendo empreendimentos altamente inovadores, como a Tecnopuc, Tecnosinos, Ceitec), pela sua limpeza e organização, pelos eventos culturais, preservação do seu meio-ambiente e patrimônio histórico (Igreja das Dores), oferecendo uma variada gastronomia. Seu pôr-do-sol é descrito como dos mais bonitos do mundo. Ultimamente, tem sido escolhida para a realização de eventos científicos e culturais, sendo que várias empresas optaram por instalar sedes ou filiais administrativas na cidade, para facilitar as operações comerciais e industriais na região do Mercosul. Sucessivos novos hotéis são construídos na cidade, para acolher o crescente fluxo de turistas, de profissionais liberais e de empresários.

Veja mais dados de Porto Alegre no site IBGE-cidades.

Luis Roque Klering (atualizado em: 01/08/2014)