Porto Alegre

La ciudad (mapa de la ciudad ) tiene cerca de 1,46 millones de habitantes, es la 10ª ciudad más populosa de Brasil (IBGE, 2013); tiene un PIB (Producto Interno Bruto, 2010)) de aproximados US$ 18,7 mil millones, es la 7ª ciudad más rica de Brasil en PIB. Es la capital de Rio Grande do Sul (RS), que es el Estado más meridional de Brasil, situado en la frontera con Uruguay y Argentina (mapa del mundo), que tiene, por su vez, cerca de 11,1 millones de habitantes y un PIB (relativo al año de 2013) de US$ 135,0 mil millones (IBGE, 2014).

El Estado de RS está compuesto por 4 macrorregiones: una región más volcada a la pecuaria extensiva y producción de arroz en larga escala (denominada "mitad sur de RS"); otra volcada a la producción de maíz, soja, leche, frutas y otros productos coloniales, industriales y servicios (denominada de "noroeste colonial"); otra volcada a la producción de bienes industriales y servicios, donde se ubican industrias técnicamente avanzadas, como a Marcopolo, Randon y Tramontina, que exportan productos para decenas de países (denominada "región de la sierra gaucha"); y la región metropolitana de Porto Alegre, volcada a la producción de calzados (alrededor de la ciudad de Novo Hamburgo), petroquímica y servicios.

Las personas naturales o residentes en RS son llamadas de "gaúchos"; se originan de una mezcla de pueblos. Los nativos, se juntaron después de múltiples otras etnias de colonizadores, como portugueses, españoles, africanos, alemanes, italianos, poloneses, rusos, ucranianos, judíos y otros (estatua del "lazador"); de esa mezcla, se formó una cultura rica y distintiva, difundida por todo Brasil por sucesivas levas de migrantes. Entre las manifestaciones más características de la "cultura gaúcha", están la práctica de "tomar chimarrão", constitución de CTGs (Centros de Tradición Gaúcha) y churrasquerías, uso de lenguaje y ropas típicas, pose de folclor variado, y práctica de "bailes tradicionales gaúchas", como de la "caña verde", de "chimarrita" y del "pezinho".

La ciudad de Porto Alegre se sitúa en la frontera Este del Estado, sobre una península, junto a desembocadura del Lago Guaíba (formado por 4 ríos) en la Lagoa dos Patos (playa de Ipanema), que constituye la más grande laguna de agua dulce del mundo. La región metropolitana, formada por 23 municipios, tiene cerca de 3,5 millones de habitantes.

Porto Alegre tiene varios títulos, que la destacan en Brasil:

- capital con mejor IDH (Índice de Desarrollo Humano) de Brasil, por la ONU;

- capital cultural del Mercosur;

- ciudad más arborizada de Brasil, conteniendo más de 700 plazas, 2 reservas biológicas y 7 parques urbanos;

- detentora de la mayor zona rural entre las capitales brasileñas.

La historia de la ciudad comienza  en los idos del siglo XVIII, cuando fue construido a las márgenes del actual Río o Lago de Guaíba un pequeño atracadero,  para favorecer la comunicación con el pueblo de Viamão, distante cerca de 15 km del lugar, y que entonces constituía la principal villa de la Capitanía (o Provincia). De esta función, nació el nombre de "Porto de Viamão" (imagen del actual puerto). Con la venida de cerca de 60 parejas de azorianos (o sea, portugueses de la isla de Açores), pasó a llamarse "Porto dos Casais".

En 1773, el pueblo fue escogido para ser sede del gobierno de la capitanía, que hasta entonces estuvo instalado en Viamão. En 1809, una provisión real elevó el pueblo a la condición de villa, y el 07/10/1809 pasó a ser sede del municipio de "Porto Alegre".

A mediados del año de 1820, el biólogo francés August Saint-Hilare pasó por la ciudad, registrando de forma magistral características verificadas en la época, de las cuales muchas perduran y marcan la ciudad hasta hoy (POA-1820). La praça da matriz, desde donde vio magníficas vistas al Oeste, Norte y al Sur, hasta hoy constituye centro de referencia de la ciudad y del Estado; en esta plaza se ubican las sedes de los poderes ejecutivo, legislativo, judiciario, así como la catedral o matriz católica, que es la región profesada por la mayoría de su población. Su pueblo continúa amable y hospitalario, contestador de la situación social local y del país; que históricamente se divide en corrientes, en favor o contra, como farroupilhas o imperialistas, "maragatos" o "chimangos", gremistas o colorados.

Porto Alegre siempre tuvo participación activa en la vida política, económica, deportiva y cultural del país. Es la capital más culta del país, teniendo más del 20% de sus jefes de familia curso superior. Tiene dos grandes Universidades (UFRGS y PUCRS). La Universidad Federal de Rio Grande do Sul (UFRGS) se alinea entre las 3 principales del país, especialmente por la calidad de sus cursos de postgrado. En la región metropolitana, actúan otras dos grandes universidades (ULBRA y UNISINOS) y varios centros universitarios. La ciudad es sede de dos grandes clubes de fútbol, Grêmio e Internacional, que forman parte de los 13 clubes más importantes del país, estimándose que el Grêmio tenga 6,7 millones de hinchas en Brasil, y el Internacional 5,8; cada uno con historias victoriosas, habiendo obtenido cada uno varios títulos nacionales e internacionales, inclusive el de "campeón del mundo" (por el Grêmio en 1983; y por el Internacional en 2005).

Entre las principales empresas con sede en Porto Alegre, se citan Gerdau, Sicredi, Banrisul, CEEE, Zaffari y RBS. Otras empresas operan en municipios vecinos, manteniendo en Porto Alegre sus sedes administrativas (FIERGS, Federasul). El polo petroquímico de Triunfo, instalado en la región metropolitana, se destaca en el área petroquímica, principalmente por la calificada mano de obra disponible en la región. Por razones semejantes, la empresa Dell Computers, de los Estados Unidos, escogió el municipio devino de Alvorada para instalar una filial. En el municipio vecino de Gravataí, opera una de las más avanzadas filiales de la General Motors. La ciudad y su región metropolitana también se destacan por la calidad de sus servicios médicos (Santa Casa, Hospital de Clínicas), comercio variado y cualificado (Rua da Praia, Shopping Iguatemi), capacidad tecnológica (teniendo emprendimientos altamente innovadores, como la Tecnopuc, Tecnosinos, Ceitec), por su limpieza y organización, por los eventos culturales, preservación de su medio ambiente y patrimonio histórico (Igreja das Dores), ofreciendo una variada gastronomía. Su puesta del sol es descrito como de los más bonitos del mundo. Últimamente, viene siendo escogida para la realización de eventos científicos y culturales, donde varias empresas optaron por instalar sedes o filiales administrativas en la ciudad, para facilitar las operaciones comerciales e industriales en la región del Mercosur. Más de 20 hoteles se están construyendo, para acoger el creciente flujo de turistas, de profesionales liberales y de empresarios.

Vea más datos de Porto Alegre en el sitio IBGE-cidades.

Luis Roque Klering (actualizado el: 31/05/2014)